INGENIERIA EN ALIMENTOS
 
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Alimentos Geneticamente Modificados
INTRODUCCIÓN
Durante siglos, el hombre ha ido escogiendo las cepas y razas de hortalizas, frutas y verduras que más le han gustado. Durante siglos se han ido cruzando y seleccionado aquellas variantes más apetitosas. Por otro lado, hace menos de tres décadas comenzó una revolución en la biología. La era de la biología molecular. Los trabajos pioneros de Jacob y Monod podrían considerarse como los prolegómenos de esta nueva época. Sin embargo, y por poner una fecha de inicio, fue el trabajo de Southern a finales de los setenta, sobre el marcaje de ADN sobre membranas sintéticas, el que considero como punto de partida de la era molecular. De ahí a la modificación genética de organismos no se tardó mucho. Inicialmente, fueron organismos primitivos y simples, como bacterias y virus bacteriófagos, los que se manipularon para preparar genotecas de ADN con las que se clonaron genes de muchas especies (incluidos humanos).
OGM significa Organismo Genéticamente Modificado. Éste es el nombre que recibe cualquier organismo cuyo material genético ha sido transformado de una manera ajena a la multiplicación o combinación naturales, sino recurriendo a una tecnología, que conocemos como manipulación o modificación genética. Esto consiste en alterar los caracteres hereditarios de un organismo, para dotarle de una característica de la que antes carecía, mediante técnicas de biotecnología, de forma que los cambios son muy precisos, e incluso permiten insertar genes de una especie en otra, algo que no se puede hacer mediante los cruces (la técnica clásica de mejora genética).
La ingeniería genética implica “cambiar genes”. Estos cambios pueden tener lugar como resultado de la transferencia de un gen desde el lugar donde seencuentra habitualmente a una célula que normalmente no lo tiene, o al modificar de algunas formas la secuencia de un gen de modo que se obtenga un gen distinto. Por supuesto, dicho gen modificado también se puede transferir a un nuevo tipo de célula. Para evitar la confusión con las técnicas clásicas de mejora, o con el proceso de transferencia por *plásmidos que ocurre en forma natural, se admiten que la ingeniería genética o manipulación genética también incluye algunos procesos que realiza in vitro.
* Plasmido: son pequeñas moléculas circulares de ADN, que no están integradas en el cromosoma bacteriano. Desempeñan una importante función en la programación genética de los microorganismos, ya que pueden trasferirse de una cepa a otra (incluso de especies diferentes), y servir de vectores para introducir información genética completamente nueva en las bacterias mediante técnicas de ADN recombinante.

¿ Que son los alimentos transgénicos?
Los alimentos transgénicos son aquellos a los cuales se les ha hecho algún tipo de mejoramiento genético no por medio de selección sino que directamente, insertándoles genes de otras especies, con la intención de mejorarlos. Tales genes insertados tienen las características que se desean agregar al alimento que se está intentando mejorar. En el fondo se crea una nueva variedad que tiene genes de otro ser viviente, por lo tanto su germoplasma es modificado. Los OGM suelen tener genes que no poseían en estado natural. También pueden carecer de algún gen que aparezca en la especie natural.
Los alimentos transgénicos no se están preparando para beneficiar a los consumidores, sino para lucro de los productores. Los alimentos transgénicos no son mejores que los que ya hay en el mercado, sino que se preparan para que resistan enfermedades o plagas que aumentan los costos de producción. Podemos evitar las plagas de algunas hortalizas gracias a genes que producen antibióticos, insecticidas o toxinas. Eso puede evitar el ataque de microorganismos o insectos, pero a expensas de mantener elevadas cantidades de productos tóxicos en el vegetal. Hoy en día, se pueden escoger alimentos sin aditivos (conservantes, colorantes, potenciadores del sabor, etc.), ya que su presencia viene indicada en la etiqueta de los alimentos de muchos países. Sin embargo, no tenemos esa oportunidad con los alimentos transgénicos. No tenemos opción de saber si el alimento transgénico produce alguna sustancia potencialmente tóxica para la salud. Por lo tanto, aún en el caso de que contuviera un producto que no deseamos ingerir, no tendríamos la oportunidad de descartarlo. Conocemos, sin embargo, que EE.UU. y Argentina son los mayores productores de transgénicos en el mundo. EE.UU. es el mayor productor mundial de maíz transgénico, en tanto que su producción de soya transgénica alcanzó a. Argentina es el segundo productor mundial de soya transgénica

¿Es lo mismo transgénico que genéticamente modificado?
No exactamente, todos los transgénicos son OGM, pero no todos los OGM son transgénicos. Los transgénicos son los organismos genéticamente modificados a los que se les han añadido genes de otra especie.

A favor y en contra de OGM.
A favor de los OGM.
Gracias a las técnicas de transferencia de genes, ya es posible que gocemos a lo largo de todo el año de una serie de alimentos que antes la naturaleza nos los entregaba sólo en determinadas temporadas. Y es que mediante el retraso en los genes de la maduración es posible consumir tomates, melones y frambuesas en todo momento. Quienes aprueban su uso destacan el favorable desarrollo de ventajas comparativas que pueden alcanzar especies frutícolas, vitivinícolas, forestales y vegetales. Controlar las plagas, evitar los pesticidas y mejorar la calidad de estos productos son los objetivos que rescatan de estas iniciativas. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), en los estudios realizados "no se han demostrado riesgos para la salud humana en aquellos países que están comercializados.

En contra de los OGM.
Sus detractores postulan que algunos productos pueden dañar la salud de las personas y afectar al medio ambiente. La presencia de antibióticos, especialmente amoxicilina y cefalosporinas, lo cual puede desencadenar alergias. Así pueden ocurrir crisis asmáticas, o edemas de glotis, sin causas aparentes que se vincularon con el consumo de estos alimentos, el temor de que las propiedades de resistencia se puedan expandir hacia otros cultivos cercanos, que no se pueda controlar la transmisión de ciertos genes y que se produzca un desequilibrio en el ecosistema son los principales argumentos, para oponerse a esta innovadora técnica. Greenpeace dice que "se ignoran los efectos a largo plazo de dichas sustancias en el organismo". Su argumento es que no vale la pena correr riesgos ingiriendo sustancias que no son necesarias. Más visibles se presentan para la organización ecologista los riesgos ambientales. Los riesgos de los alimentos transgénicos, son: Falta de información y transparencia, de seguridad para la salud, de justificación ética y política, Riesgos medioambientales, Control económico

Situación de los OGM en Chile
La única normativa específica en Chile respecto a transgénicos se encuentra en una Resolución del Servicio Agrícola y Ganadero sobre Normas y Regulación de Liberación de Transgénicos. Según este decreto, sólo se autoriza la entrada de semillas transgénicas para multiplicación con fines de exportación. No se permite liberación de transgénicos para consumo. Las normas de bioseguridad sólo se refieren a cumplir una cuarentena fitosanitaria, sin considerar el impacto de estos cultivos sobre la biodiversidad y el medio ambiente. Una Comisión Asesora de Liberación de Transgénicos (CALT), presidida por el SAG, establece los requerimientos de bioseguridad para los cultivos transgénicos en Chile. Por otra parte, la Ley de Bases Generales del Medio Ambiente, considera la liberación de transgénicos como actividad que debe someterse a un estudio de impacto ambiental obligatorio, pero no se aplica.
Los cultivos preponderantes en 1998 corresponden a maíz transgénico seguido de soya transgénica Otros cultivos sembrados en 1998, remolacha, melón, papa y tomate. Los cultivos transgénicos se habrían efectuado a lo largo del país en 8 de las 13 regiones de Chile: I, V, RM, VI, VII, VIII, IX y X.
Además, una Resolución del SAG ha autorizado la utilización en Chile del descarte del maíz transgénico como alimento para cerdos y pollos, sin que los consumidores chilenos tengan ninguna idea respecto al origen de estos productos y sin que exista una adecuada evaluación de riesgos a la salud humana y animal, como por ejemplo el peligro de resistencia a antibióticos.

Bioseguridad: debe de entenderse el conjunto de medidas, prácticas y sistemas de manejo, dirigidos a evitar la presencia en el mismo, de cualquier tipo de microorganismo patógeno, virus, parásito, roedor, insecto o cualquier otro elemento externo que pueda alterar sus características . Pretende de manera fundamental mantener condiciones ideales de sanidad e higiene.

Alimentos transgénicos en Chile
Por otra parte, Chile está actualmente importando alimentos transgénicos, particularmente maíz y soya de Argentina y Estados Unidos. Importamos soya en forma de habas, harina, aceite, y tortas de soya, como también maíz de consumo. Se desconoce con exactitud la cantidad de trangénicos que está entrando, pues los granos llegan mezclados con aquellos no transgénicos y los productos elaborados no vienen etiquetados. Los consumidores chilenos podrían estar ingiriendo alimentos transgénicos en forma de derivados del maíz y soya como aceites, almidón, jarabe, harinas, lecitina etc. incorporados en galletas, leche, cereales, chocolates, helados etc. Según un documento enviado por Greenpeace aquí van algunos de los productos de consumo más frecuente que contienen transgénicos:
Aceites vegetales (Cristal, Trovattore, Ibiam, Acuenta, Olin, Oro, Jumbo, Doña Flor, Belmont, Líder); aceite de maíz (Arcor, Chef, Jumbo); aceite de maravilla (Chef, Belmont, Trisol, Líder, Miraflores, Bonanza); aceite de oliva y maravilla (Chef, aceite Omega 3 Miraflores); aceite de soya (La Fuente Natural).
Alimentos para niños y cereales
Los productos Nestlé llevan la delantera en el uso de transgénicos: cereal infantil (de trigo con leche y 5 cereales con leche ), Multicereal Nestum (avena, trigo y frutas, 5 cereales), colados, picados, postres colados, picado de frutas surtidas, Milo, Nesquick, Nido (1+3+6+).
Leches Calo (chocolate, crecimiento, entera, instantánea, extra calcio, Purita); leche entera Colún; leche chocolate y semidescremada Copalca; leche en polvo instantánea Leche Sur; productos Loncoleche (leche cultivada, leche
Salsas de tomate Malloa, Doña Clara, Pomarola, Dos Caballos, D'ampezzo, San Remo, Arcor, Tomatín Centauro, Talliani, Tuco Maggi, Ekono, Líder, Bolognesa Carozzi, Acuenta, Mickelsen.
Hamburguesas congeladas (carne, pollo, pavo).

CONCLUSIÓN
A pesar de los riesgos de perder nuestra única y exclusiva biodiversidad, la política de Chile frente a los transgénicos es la de constituirse en un potencial exportador de estos productos. No podemos saber con exactitud si al consumir un alimento mencionado anteriormente estamos alimentándonos o nutriéndonos, ya que la alimentación es un acto voluntario y la nutrición es involuntario, por lo tanto al ingerir alimentos transgénicos o no, no lo sabemos, ya que en Chile etiqueta de los productos no tiene inscrito Transgénicos.

Los OGM son beneficiosos para los productores al ser económicamente rentables y reduce el uso de herbicidas, etc. Y para el consumidor no tiene ningún beneficio, ya que no extraña ningún cambio, ni las características funcionales del alimento.

ANEXO.
Bacteria AGROBACTERIUM
Se pueden alcanzar los dos primeros objetivos mediante modificación genética para conferir a los vegetales características deseables. De esta manera las líneas de investigación se han dirigido a conseguir una mayor resistencia de las plantas frente a condiciones ambientales adversas tales como sequía, suelos salinos y alcalinos, presencia de metales o condiciones de anaerobiosis. Pero también se han desarrollado métodos para mejorar características organolépticas de las cosechas, tales como sabor, color, textura, tamaño, acidez o dulzura; así como del proceso de maduración. Incrementando la calidad y cantidad de proteínas de diferentes tipos en los productos vegetales se puede mejorar su valor nutricional. Por ejemplo, una de las principales proteínas del maíz posee muy poca cantidad de los aminoácidos lisina y triptófano, esenciales para el crecimiento humano. Conseguir maíz con mayores cantidades de estos dos aminoácidos supondría un incremento considerable del valor nutricional de este cereal.

Sin embargo, la manipulación genética de vegetales presenta algunas dificultades: el gran tamaño del material cromosómico, su lento crecimiento en comparación con organismos unicelulares y la escasez de vectores de clonación que funcionen con relativo éxito. Tal vez el vector de clonación más comúnmente usado en vegetales es el plásmido Ti o plásmido inductor de tumores. Este plásmido se encuentra en Agrobacterium tumefaciens, una bacteria que vive normalmente en el suelo. Esta bacteria posee la capacidad de infectar a plantas ocasionando la aparición de una agalla en el lugar de la infección. El plásmido Ti es una molécula grande de DNA circular de doble cadena que se puede replicar independientemente del genoma de A. tumefaciens.








































 
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